软件技术商务太空飞行崛起:太空旅游不是梦

花辰月夕 发表 于:6年前 浏览量:45

2012年5月,国际空间站成功对接并停载首艘商务太空飞行器:SpaceX的天龙飞船。这艘像子弹头的太空舱装载着宇航员们的补给物品,首次实现了私人太空运载任务。随后SpaceX和美国宇航局以及其它政府机构签订了相关合同,旨在研发出更先进的太空飞行技术。正在研发天龙2号飞船,能够搭载7位乘客。SpaceX可谓是当今全球最著名的商务太空飞船公司,该公司规模庞大,正在蓬勃发展。

商务太空产业的崛起

在1984年里根总统签署《商务太空发射法案》之前,私人公司只能通过美国宇航局发射运载飞船(如卫星)至太空。这部法案允许私人通过不可重复使用的发射系统来向太空运载物资。1990年通过了《购买发射服务法案》,给更多的私人太空公司带来了发展机遇。美国宇航局(NASA)可向这些商务太空公司购买发射服务。

在美国宇航局的航天飞机项目终止后,随着科技的飞速发展,新兴私人商务太空公司开始占据头条新闻,商务太空旅行也越来越受关注。特别是在2012年,商务太空公司取得了举世瞩目的成就,2012年甚至被称为“私人太空之年”。除了SpaceX天龙飞船外,其它几家私人太空公司也宣布了太空项目。比如,詹姆斯 · 卡梅隆力挺的Planetary Resources,计划在外星球上采集稀有金属;荷兰Mars one火星计划招募志愿者在2023年登陆火星,建立人类聚居地(该计划是有去无回的);Virgin 集团向大众推出太空旅行计划,已经以20万美元/每人的价格开售太空船票。

美国宇航局如何受益?

这些商务太空公司不受美国宇航局的管制,但他们之间又有许多运载太空物资的合同。比如,SpaceX正在执行一单160亿美元的业务,完成12次太空补给任务。另外一家是维珍公司旗下的 Orbital Sciences,有着190亿美元的太空运载合同。

政府机构也通过《商业载人航天计划》资助了数家私人太空公司,同时也为空间站研发新太空飞船来搭载宇航员。美国迫切需要载人航天器,自航天飞机计划结束后,其向俄国支付了7000万美元/每人的费用,用联盟号飞船搭载宇航员至空间站。由于美俄政治原因,该项目目前处于停滞阶段。


NASA资助了四家太空公司,各自研发着自己的飞船项目。该计划最新进度显示,SpaceX正在测试天龙2号的性能;一家名为Blue Origin的公司,正在对其飞船的子系统进行复检;Sierra Nevada公司最近也在测试主动力推进装置和控制系统;波音航空公司正在对CST-100飞船的各项技术细节进行复检,并实施太空模拟飞行测试。

遗憾的是,美国国会已下令让NASA终止资助《商业载人航天计划》中的两个公司,因此其他公司都在争这两个席位。波音还声称,如果NASA淘汰他们,会导致CST-100飞船215名工作人员的离开。除此之外,宇航局还与其它公司有着载人航天项目之外合作,比如Bigelow Airspace公司的空间站充气舱。


飞天承诺和目前发展情况

许多公司致力于提供低价的火箭运载和太空旅行服务。 比如SpaceX发射的Falcon火箭,价格要比以往低一半。此外,该公司还计划在未来几年里开发可重复利用的火箭,名为Falcon9—R,还有一款名为Falcon Heavy的大型轨道运载飞船。

近来,维珍银河公司应该异常忙碌, 因为他们与联邦航空管理局进行了新的合作,为美国亚轨道飞行制定航空制度。另外还有些不知名的公司如Blue Origin公司在2013年11月时暗中进行着一款新引擎的测试工作。
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