电脑|网络商业周刊一词评定苹果十年征程:iDecade

米花 发表 于:10年前 浏览量:166

  导读:美国《商业周刊》网络版昨天撰文回顾了苹果近10年的复兴之路。由于苹果过去10年间推出了一系列改变世界的未达产品,因此这10年应当被定义为“iDecade”(译注:Decade意为十年)。

  以下为文章全文:

  十年精品

  过去10年,有很多不堪回首的往事。新千年伊始,处处都洋溢着乐观的气氛。美国经济处于快速增长之中,1999年的全美GDP实现了6.1%的增长,道琼斯工业平均指数一年上涨了2300点,失业率仅为4%。当时的美国似乎非常和谐,而且不可战胜。

  但好日子并未持续太久,一连串的恐怖袭击、两次战争以及互联网泡沫破裂接踵而至。在经历了短暂的复苏后,却又发生了银行系统的崩溃,甚至出现了自大萧条以来最为严重的金融危机。与最初的美好憧憬相比,21世纪的最初十年可谓糟糕透顶。

  这10年间能够给人带来希望的事情并不多,如果说有,那么苹果无疑是其中最大的一个。如果你在苹果工作、持有苹果股票或是购买了苹果的产品,那么过去10年间肯定会有很多美好的回忆。作家道格拉斯·库普兰(Douglas Coupland)曾经将R.E.M。乐队称作是“八十年代少有的精品”。这同样适用于苹果在21世纪第一个十年的表现。

  落魄时代

  十年前的这一周,苹果似乎注定要走向落魄。其1999年的销售额降至60亿美元,较1995年巅峰时期的110亿美元减少了近一半。苹果在美国PC市场的份额也从1991年的9.6%下滑至不足4%。2000年9月末,当苹果发布第四财季业绩预警时,其股价在一天之内暴跌了一半多。

  然而1996年重返公司的苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)那时才刚刚开始重新确立自己的影响力。1998年发布的iMac是他回归苹果以后推出的首批产品。

  尽管iMac广受赞誉,但与苹果接下来的重大计划所产生的影响力相比,就显得微不足道了。2001年初,苹果发布了iTunes。这款当时被描述为“自动点唱机软件”(jukebox software)的产品可以用来组织并播放数字音乐。10个月后,苹果推出了首款iPod音乐播放器。

  iPod发威

  如果说苹果改变了世界有些过于夸张,那不妨来看一组数据:1949年,美国家庭电视保有量为200万台,到1959年则达到4200万台;2001年底,iPod用户仅为12.8万人,到2009年底,这一数字则达到2.5亿。对我而言,这无异于一次文化变革。在我看来,没有任何一个东西,能够比iPod更能够代表21世纪第一个十年的时代精神。

  2003年,iTunes已经进化成了在线音乐商店,2年后又开始提供视频。到2008年,iTunes已经超越沃尔玛,成为全球第一大音乐零售商。全球消费者通过iTunes购买的音乐已经超过80亿首。

  唱片行业发展至今已经一个世纪了,但自从iPod诞生以后,这款产品便一举成为音乐行业的中心。1999年,消费者在音乐方面的支出共计为390亿美元,多数都用于购买CD。如今这一支出已经降到176亿美元,而CD则几乎绝迹。

  iPod成了社会和政治文化领域的必备设备。外界不仅对政治人物读过什么书感兴趣,对他们的iPod中播放的歌曲也很感兴趣。美国总统奥巴马(Barack Obama)曾经将iPod作为礼物送给英国女王,引发了不小的反响。有人认为用iPod做礼物有些欠妥,但我认为,这件礼物非常合适。

  iPhone巨变

  在用iPod改变了唱片行业5年之后,苹果又凭借iPhone给通信行业带来了巨变。iPhone最初被认为是一款能够播放iTunes音乐和视频的手机。但当iPhone于2007年面市后,人们惊奇的发现,这款产品不仅可以播放音乐,还可以用来订餐、读报、查看天气、指引方向甚至玩游戏。iPhone极其姐妹产品iPod Touch的用户所下载的应用总量共计达到25亿次。

  随着iPhone的发布,消费者对于智能手机的期待也发生了巨大的变化。包括诺基亚、摩托罗拉和RIM在内的多家公司都在努力适应最新趋势,并陆续推出了触摸屏手机。许多厂商也都效仿苹果创建了自己的应用商店。智能手机是新一代的PC,而智能手机业务的发展也与1983年的PC业务有着极大的相似之处:所有厂商都在追随一家公司步伐。只不过当年的微软变成了如今的苹果。

  将iPod、iPhone和iTunes的影响力整合到一起后,便不难发现,几乎没有一种媒体形式能够不受苹果的影响。广播、电视、动画、印刷媒体以及便携游戏机虽然都已经是非常成熟的行业,但却无一例外都感受到了苹果的巨大压力。有的大学将苹果iPod作为学生的学习工具,医生则将这些产品用于辅助治疗。以“i”打头的苹果产品可谓无处不在。

  Mac崛起

  与此同时,苹果的Mac电脑也开始走向繁荣。在诞生后的第25年,Mac在美国PC市场的份额已经达到9%至10%,创下20年来的最高水平。2009年的Mac的销量是1999年的3倍,从350万台增长到1040万台。

  但苹果的复兴之路也并非一帆风顺。2000年,一款名为Cube的电脑就以失败而告终。Apple TV机顶盒也并未获得市场关注。期权倒签案甚至导致外界猜测乔布斯将无法继续担任苹果CEO。2004年的胰腺癌以及2009年的肝移植也都使得外界对乔布斯的健康状况大为担忧,并担心因此而影响苹果的发展。但在病休6个月后,乔布斯终于在2009年9月重返苹果,虽然消瘦但依旧精力充沛。

  对于苹果过去10年的表现,苹果的股东几乎没有什么可抱怨的。1997年时,曾有媒体问戴尔创始人迈克尔·戴尔(Michael Dell),如果是他,会如何解决苹果所面临的困境。戴尔回答道:“关掉公司,把钱还给股东。”倘若你1997年买了1000美元的戴尔股票,这些股票如今的市值为1360美元;但倘若你将这1000美元用于投资当时的苹果,那么如今的市值则高达4.5万美元。戴尔的电脑销量或许可以达到苹果的三四倍,但苹果的单位利润却远高于戴尔。苹果最近一个季度的毛利率为36.3%,是戴尔的两倍多。截至2009年12月31日,苹果的市值达到1900亿美元,几乎是戴尔的7倍。

  领先微软

  在21世纪第一个十年刚开始的时候,苹果似乎已经被微软击败。微软于1997年斥资1.5亿美元投资苹果,这笔投资后来被认为是苹果的救命稻草。与此同时,微软还承诺会继续为Mac电脑开发Office软件。

  虽然如今的多数电脑仍然在使用微软的软件,但在其他一些领域,微软却完全不是苹果的对手。在进行了7年的尝试后,微软的智能手机业务依旧未能达到预期。根据美国市场研究公司Gartner的数据,微软智能手机操作系统市场份额不到8%,而且仍在下滑;而苹果的份额则高达17%,而且处于增长之中。苹果iPhone OS目前位列全球第三大智能手机操作系统,仅次于诺基亚Symbian和RIM黑莓。

  如果说苹果还要面临什么强大的竞争对手,那就是谷歌。谷歌牵头开发的Android智能手机操作系统今年的全球市场份额为3.5%。苹果与谷歌之间的竞争无疑会对未来几年的科技领域产生重要影响。

  苹果过去10年间的重大业务转型、对传媒和科技领域的强大影响力及其在刚刚萌芽的移动技术领域的领导地位使得我得出了这样一个结论:过去10年应当被定义为“iDecade”。而且这种趋势还远未结束。

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