人物迈克尔·莫里茨:硅谷风投教父的传奇经历

米花 发表 于:8年前 浏览量:216

5月21日,红杉资本著名投资人迈克尔·莫里茨(Michael Moritz) 宣布将因病隐退。这一消息在硅谷引起轰动。

迈克尔·莫里茨曾是《时代》周刊记者,写过乔布斯的早年传记《小王国》;后加入风险投资公司红杉资本,主导投资了Google、YouTube、Yahoo 和Paypal等著名科技企业的投资,成为硅谷叱咤风云的风投教父。

5月,在写给红杉资本投资人的信中,迈克尔·莫里茨如此表示:“医生诊断,这是一种罕见的疾病,虽然可以控制,但却无法治愈。我被告知,我的生命质 量可能会在未来5至10年内下降。” 因此,莫里茨决定退出红杉资本的日常运营。莫里茨还表示,未来,他每年将花三四个月时间离开硅谷,追求其他爱好。

“他在Yahoo投资400万美元,取得约40亿美元回报。在Google投资1250万美元,获利约50亿美元。”2011年4月7日,《福布 斯》发布了“十大顶级风险投资家排行榜”,迈克尔·莫里茨排名第二。他的个人财产已超过13亿美元,是少数几位资产超过10亿美元的风险投资家之一。

苹果的历史学家

如同许多美国最有活力的企业家一样,莫里茨也是移民。

1954年,迈克尔·莫里茨出生于英伦小岛,在英国度过了他的青年时代。他在牛津大学的基督教会学院获得历史学位,此后离开英国,到美国宾夕法尼亚大学进修历史。

他说:“那是70年代中期,整个英国似乎卷入了一场罢工的狂潮,未来惨淡无光。所以我决定去美国,没想到后来居然在那里呆了30多年。”忆起他的学生生涯,迈克尔·莫里说道:“我的历史学士学位已经成为历史。我更希望我能再聪明一点,精通数学、物理、化学和生物。”

1978年,从沃顿商学院拿到工商管理硕士学位后,迈克尔·莫里茨并没有马上投身银行业和咨询业。他在《时代》周刊找到一份记者的工作,专门报道硅谷新闻。

1982年2月15日,《时代》周刊的封面刊登了史蒂夫·乔布斯和苹果II 型电脑。这篇报道正是出自年轻的记者迈克尔·莫里茨。几个月之后,乔布斯将莫里茨带到了苹果公司内部,让员工给他演示各种开发中的先进功能:“迈克尔会成 为我们公司的历史学家。你们要把他当做一个团队成员对待,任何事情你们都可以告诉他。他将记录我们的故事。”从此,史蒂夫·乔布斯给予了他不受限地接近苹 果公司所有方面的自由,这是前所未有的。乔布斯之所以如此罕见的开放,是因为他相信自己将设计出首台接近灵魂的电脑—— Mac,他希望有人记录这段历史。

那年年底,苹果公司内部开始风传,乔布斯将会成为《时代》年度人物。莫里茨也到苹果公司,为年度人物报道进行了一轮补充采访。但是结果却大大出乎意 料,“电脑”当选了1982年年度人物,而非当年27 岁的苹果创始人乔布斯。《时代》周刊还在封面文章里写道:“没有任何一个人可以在这场变革中独占鳌头。”

这次出乎意料的原因在于,在采访中,莫里茨听到了一些不好的信息:乔布斯有个私生女,且不愿承认她。1983年1月13日,作为《时代》周刊驻旧金山站站长,莫里茨在《时代》周刊中对乔布斯作了人物特写。这篇文章中,莫里茨首次曝光了他在采访中的发现。

莫里茨写道:“在寂静的山林中,乔布斯和一个姑娘度过了整个夏天。临分手时,她发现自己怀孕了。但乔布斯否认自己是孩子的父亲,也不愿提供抚养费。值得注意的是,这位姑娘和苹果公司寄予重望的电脑拥有同样的名字:丽莎。”

这篇报道激怒了乔布斯。他看到莫里茨的人物特写之后,在公司内宣布:“谁再跟他说话,就会被当场开除!”从此,乔布斯决意向所有记者关上心门。那之后的二十多年,乔布斯几乎没有为任何媒体人提供过同莫里茨一样的待遇。

但这段采访经历还是成就了莫里茨,他依据那些采访素材,写了一本关于乔布斯的传记《小王国》。这部乔布斯及苹果公司的传记奠基之作,在Macintosh(简称Mac)上市之后出版,记录了乔布斯早期不为人知的创业历程。

因为这本传记,莫里茨一度被誉为“苹果史学家”;因为这本传记,莫里茨与乔布斯交恶;也因为这本传记,莫里茨结识红杉资本的创始人唐·瓦伦丁,并加盟这家硅谷最著名的风险投资公司,成为全球公认的“风投教父”。

2009年,莫里茨重新修订出版了这本传记并命名为《重返小王国》。在增补的部分,莫里茨回顾并分析了乔布斯被驱逐、流放、回归、复兴的整个历程。 莫里茨说:“很遗憾,我没有尝试修补我和乔布斯的关系。如果当时我处在乔布斯的位置,我的反应可能和他一样。很难说我和史蒂夫当时谁更愤怒。但我认为,那 件事情永远地改变了乔布斯和媒体业的关系。”

硅谷的风投教父

《小王国》出版后,迈克尔·莫里茨辞去了《时代》周刊的工作。1986年,莫里茨作为三位发起人之一,加入红杉资本,并先后发掘了Google、YouTube、Yahoo和Paypal等知名科技企业,以另一种方式成为了硅谷传奇。

许多人把迈克尔·莫里茨看作是一个寂寞的人。“因为他领先大家太多。”1995年,当大多数人都未曾料到互联网公司会成气候时,迈克尔·莫里茨带领 红杉资本投资了雅虎。那时的雅虎,还处在仅有两个创始人的初创期,工作室内黑天昏地,满地都是比萨盒,中间点缀着一部电话机。高尔夫球棒倒在角落里,整个 屋子连张椅子都没有。“那里真的可以说是狼藉一片,我觉得杨致远和大卫·费罗大概连白天黑夜都分不清了。”莫里茨回忆。

后来,在红杉的带领下,雅虎从一个分类信息检索页面变成了门户网站,最终成为首个网络上的媒体帝国。而红杉投资的400万美元,则获得了约40亿美元回报。

4年之后, 他带着同样的远见投资了Google。这次,他将1250万美元的投资,变为了约50亿美元的利润。

当时,Google仅仅成立3年,虽然公司推出了一系列新产品,但广告收入并不多。迈克尔·莫里茨则表示:“在最初的时候,收入都是一点点慢慢来 的,就好像下雨,先飘几个雨点,然后才是倾盆大雨的真正来临。” 他知道谷歌拥有市场上最好的搜索技术,也具备了各项必要条件。接下来发生的一切都在他的预想之中。

这些年来,莫里茨一直是Google 的董事会成员,帮助Google 从一个在乒乓球台上举行会议的公司成长为全球营收超过100 亿美元的知名企业。

作为一名风险投资家,迈克尔·莫里茨具有专业的经验,以及多年来沉淀下来的谦逊、警觉和睿智。虽然为人谦逊、寡言少语,但莫里茨从未丧失直面事实真 相的锐气。2008年5月,金融危机期间,在美国“国家风险投资协会”年会上,莫里茨当着台下700多名同行和媒体,直吐真言:“这行业太浮夸,太傲 慢。”他希望同行们能“直面真实”,“在面对比我们更加勤奋刻苦的创业者时,少一些架子,少一些不必要的装神弄鬼。”

迈克尔·莫里茨说:“史蒂夫·乔布斯曾对我说,如果你对于自己想要达到的目标没有一个清晰的思路,就绝不要参加会议,也不要打电话。红杉资本公司的创始人唐·瓦伦丁则告诫我,要凭自己的直觉去做事,这样可以防止你落入传统的刻板的思维模式,也不会因此想要取悦别人。”

“但是,我获得的最好的建议来自比尔·迪得斯。大学毕业前,我一直向往在伦敦新闻界工作。我去办公室拜访比尔那天,天下着雨。他说,要是他处于我那 样的境地,他就会去美国。这番话改变了我的人生轨迹。此后,我下定决心去美国。那时,我甚至无法从地图上找出加利福尼亚州,对于那种被称为风险资本的东 西,我当然一无所知。现在,我已经在硅谷工作了30个年头。”

熟悉迈克尔·莫里茨的人都知道,他从来都不是为了钱而拼命工作。曾学过7 年历史,当过记者和作家的他,对书有着深深的眷恋。莫里茨的妻子哈里特·海曼是一名小说家,他们有两个孩子。“我妻子称呼我为‘书痴’,”在一次访谈中, 莫里茨这样说道,“一本书一旦被带到我家,那它肯定会在我们的生活中占据一个永久性位置。因为我从来都舍不得扔掉哪怕是其中一本书,于是慢慢地书就积累得 越来越多,好比沉淀物慢慢累积一样。”

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